Tunos y Pencas. Propiedades nutricionales

Las tuneras (opuntia spp) son plantas muy extendidas por todas las Islas Canarias. En Canarias le damos a esta planta distintos nombres: tunera, chumbera, penca o nopal. Y a su fruto: higo pico, higo chumbo, tuno, nopal o higo de indias.

En Canarias hay citadas 6 especies de tuneras, pero la especie Opuntia máxima es la más común. Está presente en todo el archipiélago.

Las palas generalmente tiene color verde brillante, picos pequeños y las flores pueden ser de color amarillo, naranjas o rojas.

Sus frutos son verde-naranjas (tunos o higos picos amarillos o colorados con pulpa de color naranja intenso) o verdes que al madurar tornan a amarillo (higos picos blancos cuya carne es blanca-verdosa).

Florecen en primavera y los frutos se recolectan desde finales de mediados del verano hasta principios de otoño.

PROPIEDADES NUTRICIONALES

Nopales, pencas o palas (100gr)

Nopales, pencas o palas (100gr)

Un pieza de fruta

Como podemos ver en las tablas anteriores un pieza de fruta (un tuno) aporta pocas calorías (tantas como una manzana o una pera), y como su contenido es equilibrado en carbohidratos (azúcares), siendo un tercio de ellos fructosa, esta fruta posee un bajo índice glucémico.

Asimismo, contiene un buena cantidad de fibra con una relación 30:70 de fibra soluble a insoluble.

La fibra insoluble puede prevenir y aliviar el estreñimiento y las hemorroides al mismo tiempo que previene la aparición de cáncer de colon.

La cantidad de fibra soluble (pectinas y mucílagos) es la que le da el aspecto gelatinoso, este tipo de fibra es muy saludable pues tiene efecto saciante; también este tipo de fibra ayuda a regular el transito intestinal combatiendo el estreñimiento al formar heces más blandas y voluminosas.

La fibra soluble favorece la eliminación en la heces del colesterol y los azúcares. Siendo también eficaz la fibra soluble para controlar la producción excesiva de ácido gástrico, protegiendo las mucosas gastrointestinales y prevenir el cáncer de colon.

Pero debemos tener muy en cuenta con degustar esta fruta en exceso y con “pipas” ó semillas (50% de su totalidad) resulta indigesto y puede ocasionar molestias digestivas y heces más duras.

Esta fruta también es una fuente importante de vitamina C (más que la manzana o la pera) y en otros antioxidantes como vitamina E y Betalaina.

El tuno rojo o morado tienen mayor cantidad antioxidante (la capacidad antioxidante está relacionado con el color de la fruta, a mayor color mayor capacidad antioxidante).

El tuno es fuente de minerales esenciales como calcio, fósforo, potasio, selenio, cobre y zinc.

Como se observan en las tablas el aporte de proteínas no es alto pero aportan 17 aminoácidos) entre los cuales se incluyen los ocho aminoácidos esenciales, como triptófano, valina y lisina.

Contiene también un alcaloide llamado “cantina” el cual es un tónico cardiaco que aumenta la fuerza y la amplitud de las contracciones del corazón.

Se ha visto además que el jugo de la cocción de las palas tiene un efecto diurético y por su alcalinidad se utiliza en casos de cistitis o uretritis, disminuyendo la sensación de ardor al orinar.

Sus grandes hojas se utilizan una vez hervidas, en forma de cataplasmas emolientes debido a la gran cantidad de mucílagos que contienen. Y poseen antibióticos naturales, de ahí que tanto el consumo del nopal (palas) como la aplicación de cataplasmas de las hojas tengan efectos beneficiosos en heridas e infecciones y lesiones cutáneas externas.

Las flores, se emplean como diurético para favorecer la producción y eliminación de orina, y como ayuda en los trastornos urinarios leves. Aporta además flavonoides y antociánicos.

Por tanto, sus PROPIEDADES MEDICINALES son:

Obesidad: Merced sobre todo al aporte de fibra

Diabetes e Hiperglucemia: Por sus bajas calorías y el aporte de fibra. El nopal incrementa los niveles y la sensibilidad a la insulina logrando con esto estabilizar y regular el nivel de azúcar en la sangre. Se ha comprobado científicamente el poder hipoglucemiante del nopal

Colesterol: capaz de eliminarlo por la heces, tanto por el efecto de la fibra (que lo arrastra) como por poseer saponinas (se les conoce también a las saponinas como “secuestradores de ácidos biliares”, los ácidos biliares son compuestos usados para digerir las grasas que son fabricadas por el hígado a partir del colesterol, las saponinas se unen al colesterol que contiene la bilis eliminándolo al intestino y  finalmente excretados por las heces).

Propiedades Antibióticas: se debe al metabolismo del ácido crasuláceo (CAM) de las plantas, el cual, en las cactáceas inhibe o suspende el crecimiento de varias especies bacterianas.

Propiedades Anticancerígenas: En experimentos de ratones con tumores cancerígenos, se administraron extractos acuosos y se encontró la prolongación del periodo de latencia de tumores malignos. En Israel, aprovechan las corolas de la flor del nopal para el tratamiento del cáncer de próstata.

Desórdenes gastrointestinales y digestión

Cardiosaludable: Tanto porque disminuye el colesterol malo (LDL) como por la presencia de cantina (como se explicó anteriormente)

Actividad antioxidante: con lo que ayuda a prevenir el envejecimiento, al control de enfermedades degenerativas y al cáncer.

Cómo pelar un tuno

Uso como Cosmético:

-Ayuda a desinflamarlo y lo mantiene saludable. 


-Facilita la eliminación de granitos y llaguitas que se forman en el cuero cabelludo, aliviando la picazón que originan. 


-Contribuye a la profunda hidratación del cuero cabelludo, otorgándole un brillo duradero.

-Protege el cabello de la caspa, seborrea

PRECAUCIONES

En el embarazo no tomar flores y palas. El fruto de forma moderada por ser astringente (estriñe).

Se excreta por la leche materna.

Es importante beber gran cantidad de agua durante la ingesta de pala.

Si aparece fiebre, dolores espasmódicos o sangre en la orina, consultar al médico.

Si el tuno no detiene la diarrea después de 2-3 días consultar al médico al igual que si se acompaña de moco o sangre en las heces.

CONTRAINDICADO Y O EFECTOS SECUNDARIOS

Hipersensibilidad a los frutos, pala o flores.

Al ser diurética, se desaconseja en la toma reducida de líquidos, por patologías cardíacas y renales graves.

Por ser diurético podría potenciar los efectos de otros fármacos diuréticos, para evitar un desequilibrio de electrolitos.

Infecciones urinarias. El tuno al ser diurético podría arrastrar a microorganismos y enmascarar las infecciones urinarias. Si hay estos síntomas: fiebre, espasmos, sangre en la orina, consultar al médico.

Puede acelerar el parto.

Bibliografía

Lopez, Jose Luis Jr. Use of Opuntia Cactus as a Hypoglycemic Agent in Managing Type 2 Diabetes Mellitus among Mexican American Patients. Nutrition Bytes, 12(1). http://escholarship.org/uc/uclabiolchem_nutritionbytes?volume=12;issue=1.

BASURTO SANTOS, D. E. N. I., LORENZANA JIMÉNEZ, M. A. R. T. E., & MAGOS GUERRERO, G. A. (2009). Utilidad del nopal para el control de la glucosa en la diabetes mellitus tipo 2. Revista de la Facultad de Medicina, 49(004).

Fernandez ML, Lin EC, Trejo A, McNamara DJ. Prickly pear (Opuntia sp.) pectin reverses low density lipoprotein receptor suppression induced by a hypercholesterolemic diet in guinea pigs. J. Nutr. 1992 Dec;122(12):2330-40.

Gil A. Magos, Deni Basurto, Silvia Ruíz-Velasco, Alfonso Efrain Campos-Sepulveda and Marte Lorenzana-Jiménez. Does Antidiabetic Treatment with Opuntia streptacantha Lem (Cactaceae) Decrease Glucose Levels in Patients with Type 2 Diabetes Mellitus? Proc. West. Pharmacol. Soc. 49: 66-68 (2006)

Alberto C. Frati-Munari, Blanca E. Gordillo, Perla Altamirano, C. Raul Ariza. Hypoglvcemic Effect of Opuntia streptacantha Lemaire in NIDDM. DIABETES CARE, VOL 11, NO. 1, JANUARY 1988

Reynoso-Camacho, R., González-Jasso, E., & Salgado, L. M. (2007). La Alimentación del Mexicano y la Incidencia de Diabetes Tipo 2. La Alimentación del Mexicano y la Incidencia de Diabetes Tipo 2, 10(1), 36-38.

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Pedro J. Martín Pérez

Dr. Pedro Martín Pérez, Médico de Salud Comunitaria

2 comentarios en «Tunos y Pencas. Propiedades nutricionales»

  1. Perdona mi ignorancia. Conoces algún sitio o lugar en Gran Canaria donde se pueda comprar o adquirir las pencas de tuneras? No tengo la suerte de poder ir a por ellas en el campo.
    Muy interesante el artículo. Muchas gracias!!

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