Importancia del Potasio en la dieta

El potasio es un mineral necesario para el funcionamiento correcto de nuestro organismo. Interviene en numerosas funciones en nuestro organismo porque ayuda a:

  • El control de la actividad eléctrica del corazón.
  • Contribuye a la contractibilidad muscular y la transmisión de impulsos nerviosos.
  • Regular el equilibrio ácido-base.
  • La regulación del nivel de agua en el organismo y a la disminución de los efectos negativos del sodio.
  • La producción de proteínas y, por tanto, al desarrollo de los músculos y del crecimiento del cuerpo.
  • La descomposición y aprovechamiento de los carbohidratos.

¿Cuánto potasio necesitamos consumir cada día?

La cantidad de potasio que necesitamos depende de la edad y del sexo. Las cantidades diarias recomendadas promedio aparecen a continuación en miligramos (mg).

Etapa de la vidaCantidad recomendada
Bebes hasta los 6 meses de edad400 mg
Bebés de 7 a 12 meses700 mg
Niños de 1 a 3 años3,800 mg
Niños de 4 a 8 años4,500 mg
Niños de 9 a 13 años4,700 mg
Adolescentes de 14 a 18 años4,700 mg
Adultos mayores de 19 años4,700 mg
Mujeres y adolescentes embarazadas5,100 mg
Mujeres y adolescentes en periodo de lactancia5,100 mg

El potasio se absorbe a través de los alimentos, cuando alcanza el intestino delgado se asimila cerca del 90 por ciento. Posteriormente, son los riñones los que regulan la concentración de potasio en la sangre y, en consecuencia, el de las células.

¿Qué nivel de potasio debo tener en la sangre?

Si es 3.5 a 5.0 ………………..………los niveles están dentro de la NORMALIDAD.

Si es 5.1 a 6.0 …………………los niveles están algo altos, zona de PRECAUCIÓN.

Si es mayor de 6.0 ……………………… los niveles están altos, zona de PELIGRO.

La disminución de potasio en sangre se conoce como hipopotasemia, y se puede manifestar como debilidad, fatiga, calambres musculares, irritabilidad, arritmia cardíaca, náuseas y/o vómitos entre otros síntomas. Las causas comunes de un nivel bajo de potasio incluyen:

  • Medicamentos, tales como diuréticos, ciertos antibióticos, etc.
  • Diarreas o vómitos
  • Uso de laxantes en exceso, lo cual puede causar diarrea.
  • Enfermedad renal crónica.
  • Trastornos alimentarios (como la bulimia).
  • Nivel bajo de magnesio
  • Sudoración excesiva.
  • Abuso de sustancias como alcohol, café o azúcar.
  • Trastornos genéticos, tales como parálisis periódica hipocaliémica, síndrome de Bartter. 

El aumento del potasio en sangre se denomina hiperpotasemia, y puede manifestarse como malestar gastrointestinal, adormecimiento de los miembros, palpitaciones, debilidad e incluso parálisis muscular transitoria. Las causas que pueden producirlo son:

  • Ciertos fármacos para reducir la presión arterial, en la mayoría de los casos inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) y bloqueadores de los receptores de angiotensina
  • Quemaduras sobre grandes zonas del cuerpo
  • Daño a las células musculares y otras células por ciertas drogas, consumo excesivo de alcohol, convulsiones sin tratamiento, cirugía, lesiones por aplastamiento y caídas, ciertos fármacos para quimioterapia o ciertas infecciones
  • Tumores
  • Enfermedad de Addison: enfermedad en la cual las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas
  • Trastornos que provocan ruptura de las células sanguíneas (anemia hemolítica)
  • Sangrado intenso del estómago o los intestinos
  • Tomar potasio adicional, como sustitutos o suplementos de la sal.

Raramente se produce por consumo excesivo de potasio, siendo la disminución de la excreción por el riñón (como la insuficiencia renal) la causa más frecuente o la toma de medicamentos.

¿Por qué necesito cambiar la cantidad de potasio que consumo?

  • Es posible que debas consumir más potasio si tienes hipocalemia (niveles bajos de potasio) o presión arterial alta (sin enfermedad renal asociada). También podría necesitar más potasio en tu dieta si tomas diuréticos o en las otras causas que se nombraron anteriormente.
  • Es posible que debas consumir menos potasio en tu dieta si tienes hipercalemia (niveles altos de potasio) o una enfermedad renal o en las otras causas que se nombraron anteriormente.

Lista de alimentos ricos en potasio

A continuación, se presenta una lista de alimentos con alto contenido de potasio:

AlimentosUnidadPesoPotasioEnergía
Frijoles1/2 taza100 g1406 mg125 calorías
Hojas de remolacha cocidas1/2 taza72 g654 mg27 calorías
Aguacate1/2 unidad100 g602 mg162 calorías
Yogurt descremado1 taza245 g573 mg186 calorías
Jugo de naranja1 vaso248 g484 mg159 calorías
Banana1 unidad118 g467 mg144 calorías
Semilla de calabaza1/4 taza57 g457 mg327 calorías
Salsa de tomate enlatada1/2  taza123 g454 mg49 calorías
Maní1/2  taza72 g453 mg415 calorías
Leche descremada1 vaso245 g407 mg88 calorías
Lenteja cocida1/2  taza99 g365 mg127 calorías
Lechosa, papaya1 taza140 g360 mg95 calorías
Guisantes cocidos1/2  taza98 g355 mg69 calorías
Jugo de uva1 vaso253 g334 mg156 calorías
Remolacha cocida1/2  taza100 g332 mg76 calorías
Carne de res cocida1 pedazo100 g323 mg207 calorías
Puré de papas1/2  taza105 g303 mg124 calorías
Sardina cruda1 unidad100 g297 mg124 calorías
Calabaza1/2  taza123 g252 mg49 calorías
Zanahoria cruda1 unidad72 g232 mg36 calorías
Pera1 unidad166 g207 mg105 calorías
Tomate fresco cortado1/2  taza90 g200 mg18 calorías
Tofu1/2 taza124 g150 mg94 calorías
Aguacate2 rebanadas30 g146 mg45 calorías
Coco seco (20g) o fresco1/4 taza33 g110 mg208 calorías

CONSEJOS PARA REDUCIR LA CANTIDAD DE POTASIO EN LA DIETA

Pelar las frutas y los vegetales.

 El potasio se disuelve con el agua. Por ello, todos los alimentos que se puedan poner a remojo sin que pierdan sus características, se trocearán, se pondrán en agua la noche anterior y se cambiará varias veces el agua.

 Si los alimentos van a tomarse cocidos, se cocinarán en abundante agua que se cambiará a media cocción, por agua nueva, con la que se finalizará la cocción.

 Las legumbres, verduras, patatas y hortalizas pueden remojarse sin que se estropeen y sin perder su sabor. Si se dejan en remojo se eliminará el 75% del potasio.

No se deberá aprovechar el agua de cocción para hacer salsas o sopas, no se tomará caldo vegetal y no se aprovechará el agua para hervir frutas.

No tomar almíbares de las frutas y compotas, porque llevan disuelto el potasio de las frutas.

No se deben consumir productos integrales (incluido el pan en los pacientes diabéticos) por su alto contenido en potasio y fósforo.

 No tome más de 200 cc (una taza de desayuno) de leche al día. A pesar de ser un alimento fundamental en la nutrición de la población general sentimos tener que decirle que le desaconsejamos su consumo por su contenido en potasio.

No debe consumir patatas fritas de bolsa, ni otros “snacks” porque todos estos productos no sólo aportan mucho colesterol sino también sal y potasio utilizados en su conservación.


Bibliografía
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Pedro J. Martín Pérez

Dr. Pedro Martín Pérez, Médico de Salud Comunitaria

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