EL PLÁTANO de Canarias y su valor nutricional

El plátano de Canarias pertenece a la familia de la musáceas, género de Musa acuminata y variedad Cavendish. A finales de 2013 recibió el sello  de  indicación geográfica protegida siendo el único plátano del mundo con este reconocimiento.

El plátano llegó a Canarias llegó procedente de Guinea Ecuatorial introducido por expedicionarios portugueses. La Historia considera que, una vez el cultivo se asentó con éxito en las islas, los españoles lo introdujeron en tierras americanas en los viajes de colonización al Nuevo Mundo.

Algunos de los cultivares más plantados son Gran Enana, Zelig y Gruesa Palmera, este último una selección canaria de Cavendish Enano.

El plátano de Canarias se diferencia de la banana no sólo por sus propiedades nutricionales sino también por su menor tamaño tanto en longitud como en grosor, su morfología curva y también por la aparición de unas pintas negras durante el proceso de maduración. Destaca también por su aroma característico que no poseen las bananas.

En cuanto a sus propiedades nutricionales, destaca el contenido en agua, algo mayor en el plátano de Canarias que en la banana.

Como segundo componente destacan los hidratos de carbono, destacando mayor cantidad de azúcares sencillos y menor cantidad de almidón en el plátano que en la banana, lo que lo hace más dulce y de textura más blanda. Esto hace que a medida que el plátano va madurando su índice glucémico vaya aumentando.

Por su contenido en hidratos de carbono, el plátano tiene índice glucémico medio-alto por lo que las personas con diabetes pueden mantener un consumo moderado, pero dependerá sobre todo su estado de madurez, así que una persona que padece diabetes puede consumir plátanos inmaduros de forma moderada, pero no maduros, pues estos contienen más cantidad de azúcares simples produciendo mayores picos de glucosa en sangre.

Destaca también su contenido en potasio, necesario para favorecer los procesos bioquímicos en las células y así mejor el impulso nervioso y la actividad muscular. Estando muy indicado en los deportistas. Así como también es recomendable en las personas con hipertensión arterial. En cambio, se debe limitar su consumo en personas con insuficiencia renal.

Destaca también su contenido alto en fibra de 0,6g/100gr de porción comestible para la fibra soluble como la inulina y los fructooligosacáridos que tiene efectos beneficiosos sobre el tránsito intestinal (y también regulador de la microbiota intestinal, efecto prebiótico), así como en la regulación del colesterol y la prevención del cáncer de colon. 

Su contenido en fibra insoluble es de 1,5g/100gr de porción comestible. Por ser una buena fuente de fibra fermentable se recomienda en los pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn). El aporte de fibra también ayuda regular el ciclo hambre-saciedad.

Dado su que su valor energético no es excesivamente elevado, no es una fruta que sea inapropiada en personas con sobrepeso u obesidad (si no se come en exceso claro) porque si tenemos en cuenta la porción de plátano que comemos en comparación a otras frutas las kcal que aporta son similares (en este caso no nos fijaremos en las tablas de composición del alimento sino en la cantidad de alimento total o peso del alimento que ingerimos).

Los beneficios del plátano en la salud cardiovascular (más info sobre las enfermedades cardiovasculares aquí) no sólo se derivan de su contenido en potasio como se comentó anteriormente, su aporte de fibra (una pieza supone casi una quinta parte de las recomendaciones de fibra diaria total) mejoran la eliminación del colesterol y una mejoría en la sensibilidad a la insulina. Sin olvidar sus efectos antioxidantes aportados por varios componentes que citamos a continuación.

Destaca también su contenido en varias vitaminas como la A (necesaria para el desarrollo y funcionamiento del sistema inmunitario o la vista entre otros procesos), la vitamina C (con su poder antioxidante, más info aquí) y las del grupo B (necesaria para los procesos neurológicos, cardiacos o de defensa del cuerpo).

Su contenido en polifenoles reconoce al plátano útil en la lucha contra las bacterias (microbicida), con capacidad antioxidante combatiendo y eliminando los radicales libres de oxígeno y también la propiedad de eliminar los metales pesados del organismo.

El aporte de L-triptófano (que luego se convierte en serotonina) en un alimento como el plátano le confiere a esta fruta una función en aspectos de regulación en estados de ansiedad y depresión.

Su contenido en taninos lo hacen apropiado en los casos de diarrea por sus propiedades astringentes.

El Plátano de Canarias tiene un alto contenido en pectina, una fibra soluble específica que aumenta la producción de mucina en las paredes intestinales y, con ello, aumenta la sensación de saciedad y de protección intestinal. Además, en el plátano inhibe la formación de la hormona grelina lo que hace que disminuya la sensación de hambre.

El plátano también favorece la liberación de leptina, una hormona que ayuda a la inhibición de la ingesta alimenticia y produce además un aumento del gasto energético. Por lo que puede tener importancia de cara a controlar el peso corporal comer un plátano “entre horas”.

Recordar también que cuanto más verde esté el plátano mayor cantidad de almidón y más difícil de digerir, lo que puede ocasionar gases.

La cáscara del plátano que representa aproximadamente el 30% del peso del fruto también tiene aplicaciones potenciales ya que por ejemplo es rica en fibra dietética (50 g/100g), proteínas, aminoácidos esenciales, ácidos grasos poliinsaturados y potasio. 

Otros subproductos generados de la platanera como lo son las hojas, el pseudotallo, el rizoma o las flores también han demostrado tener un alto contenido de como proteínas, lípidos, fibra y compuestos con capacidad antioxidante.

BIBLIOGRAFÍA

•“Plátano de Canarias y Salud”, ASPROCAN 2017, ISBN 978-84-16932-76-4. Director Antonio J. López Farré
• Propiedades funcionales del plátano, Gabriela Blasco López y Francisco Javier Gómez Montaño, Rev Med UV, Julio – Diciembre 2014.
Receta: Sopa fría de melón y pepino
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Las Fresas, propiedades nutricionales

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Pedro J. Martín Pérez

Dr. Pedro Martín Pérez, Médico de Salud Comunitaria

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